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議題(一) 香港貧窮線設定與紓緩貧窮懸殊的方法

A. Data:

香港特區政府公布首條官方貧窮線,推算香港貧困人口 131.2 萬人,佔整體人口 19.6%;扣除福利補助後仍有 101.8 萬。 

貧窮線不一定能反映真正的貧困人口數目。媒體指出,因為計算了福利金等補助和忽略個人財產的緣故,以退休人士為例,兩名同樣沒有收入的老人,一人會因為接受了政府福利金而脫離貧窮線,一人儘管擁有房產仍會變成貧困戶。

香港的長者貧窮問題嚴重,雖然貧窮率由 2001 年的高峰的 36.4%下降到 2010 年的 32.5%,但貧窮率持續高於三成。2011 年香港整體的貧窮率顯著下降,但長者的貧窮率反而略為上 升 0.2%至 32.7%,貧窮的長者人數則增至 28.8 萬人。

根據政府統計處的數據,隨著人口及家庭結構的變化,獨居/二老長者的數目不斷上升,由2001 年的 15.3 萬戶上升到 2011 年的 23.4 萬戶,而居住於獨居/二老住戶的長者比例,亦由 2001 年 28.5%,上升到 2011 年的 36.9 %。

根據社聯的調查,現時約有三成的長者完全得不到家人的財政支援,而獨居及二老長者更達四成沒有得到家人的財政支援,由於這批長者並不能因工資上升而受惠,因此只能透過改革現時的退休保障制度,才足以改善這些貧窮長者面對的困境。

B. 扶貧政策建議

i. 最低工資能有效減低貧窮,須切實確保其作用不會被通脹抵銷

數據顯示,去年的貧窮率顯著下降,尤以青年及中年人士的減幅最為顯著。統計亦顯示,最低

收入群組的工資在去年較其他群組上升較多,相信貧窮狀況的改善與推行最低工資有關。 最低

工資委員會建議將最低工資由 28 元提升至 30 元,升幅為 7.1 %,可能不足以彌補過去兩年的

通脹,間接令最低工資的消貧作用減弱。在高通脹的時期,兩年檢討最低工資一次亦可能影響

低薪工人的生計。建議檢討最低工資金額的制度改為一年一檢,而有關調整的金額應能抵銷通

脹的影響。

ii. 長者貧窮仍然嚴重,必須推行退休制度的改革

統計顯示,長者的貧窮問題並無跟隨整體貧窮狀況的好轉而改善。獨居二老長者住戶數目不斷

增加,子女供養父母的功能將會削弱,即使基層工人的工資有所提升,這些長者亦未必能夠受

惠。貧窮長者的狀況難以透過經濟發展,或改善基層勞工處境的政策而改善,因此政府必須盡

快檢討現時的退休制度,確保每一位長者都能得到基本的生活保障。社聯促請政府立即就全民

退休保障制度展開研究及諮詢;對強積金制度作出全面檢討(不能自由選擇基金成份、管理費高、

回報不高);推行長者生活津貼計劃,並研究將有關津貼提高至基本生活需要的水平;檢討及改

善高齡津貼和綜援制度,包括容許與家人同住的長者可獨立申請綜援。

iii. 在職貧窮住戶仍是貧窮的主要組成部份,須推行低收入補貼制度

即使在職貧窮住戶在推行最低工資後減少,但在職貧窮仍是貧窮問題的重要因素。統計顯示,

這些住戶大多需要照顧兒童或長者,單靠提高最低工資亦未必能完全解決他們的困境。此外,

數據亦顯示高低收入住戶的貧富差距仍不斷擴大。 建議政府推行低收入補貼制度,以協助低收

入家庭,特別支援那些有工作但需要照顧長者或兒童成員的基層家庭。 (新界區在職交通津貼、

上網津貼、關愛基金->津貼學生參加活動、劏房住屋津貼 )

iv. 分析地區的貧窮狀況,制定地區為本的消貧策略

數據顯示不同地區的貧窮率差異很大,而即使是貧窮問題嚴重的社區,造成貧窮的原因亦有所

不同。 建議政府分析不同地區的貧窮狀況及成因,並推行地區為本的消貧策略,積極讓地區持

分者參與制定消貧政策,從而訂出有針對性的措施。

議題(二) 香港房屋問題與可持續發展的衝突

香港房屋主要有以下三大類別:

私營房屋:自由買賣或租住的私人住宅物業。

公營租住房屋:政府興建的公共屋邨,供合資格市民租住。

資助自置居所:合資格市民以折扣價購買的住宅物業,包括居屋及自購公屋

根據政府統計處的最新資料,香港永久性屋宇單位總數有 2.54 百萬個(2010 年 3 月底的數字),

其中 29.3% 為公營租住,15.5% 為資助自置,及 55.2% 為私營房屋。另一方面,根據最新人

口統計資料,香港的家庭住戶數目約有 2.34 百萬個(2010 年 9 月底的數字),家庭住戶平均

人數是 2.9。

自由巿場的定義:自由市場定義是一個不受到政府干預和調控的市場,政府對其只行使最低限

度的職能,如維護法律制度和保護財產權。在自由市場中,財產權在一個買賣雙方都滿意的價

格進行自由交換。根據定義,買賣雙方都沒有強迫對方,也就是既沒有使用暴力,暴力威脅,

或欺詐手段,也沒有被第三方強制執行交易(如政府的轉移支付)。此外,在自由市場中,沒有

外力干涉買方之間或買方之間的競爭稱為自由競爭。因此,價格是買賣行為根據供求關係決定

的,而非強迫。

涉及部門:

長遠房屋策略委員會(長策會):為香港特別行政區政府一個負責檢討香港房屋長遠發展及相關

政策,同時進行相關監督及引導事務的委員會,主席為運輸及房屋局局長張炳良。

房屋署:是香港特別行政區政府運輸及房屋局轄下部門,專責管理香港公共房屋,例如「愛民

邨」。該部門會從獨立的法定機構香港房屋委員會收集意見以定出政策路向,加以執行。

房屋協會:為一間非官方機構, 建屋類型有出租房屋、居屋(如:俊民苑)、夾屋。並非香港法

定非牟利機構。是香港三個提供資助房屋的機構之一,另外兩個分別是香港房屋委員會及香港

平民屋宇有限公司。由於房協並非政府部門,所以在房協的發展計劃申請提交圖則時,也要經

屋宇署及消防處按現行的法例去審批,跟私人發展無異,出租房屋,例如「家維邨」、「樂民新

村」。所以房協建的出租單位,業權為私人擁有,所以正確來說並非公共屋邨,而房協自己也稱

轄下的出租住宅物業為出租屋邨,並非稱作公共屋邨的。